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Site du Département de l'Hérault

La Vernède : une halte patrimoine dans les steppes du Larzac

Les grandes étendues à l’allure de steppe se parent au printemps des plumeaux du cheveu d’ange, une graminée typique des causses méridionaux.

Ici, les espaces naturels sont valorisés par une exploitation ovins viande qui contribuent à la préservation des paysages. En effet, le pâturage et l'entretien de ces espaces par les Hommes depuis 5 000 ans ont permis l'ouverture des milieux en favorisant l'herbe au détriment des buissons et des arbres et l'implantation d'une biodiversité typique des milieux ouverts.

Les pelouses abritent une flore très diversifiée avec de nombreuses espèces adaptées à la rigueur du climat (très froid l’hiver et chaud l’été), ainsi qu’à l’aridité et à la pauvreté des sols. Certaines sont velues pour résister au froid, d’autres possèdent des feuilles coriaces pour limiter l’évaporation estivale… Vous serez même étonnés devant la multitude de plantes naines. Toute économie est bonne à prendre !

Quelques ruines subsistent dans le hameau depuis les XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. Leur architecture, massive, minérale et comprenant peu d’ouvertures, témoigne de la rudesse des conditions climatiques et de la rareté du bois d’œuvre. Les toits sont constitués de lauzes, dalles calcaire superposées dont les plus larges sont placées à la base.

Pour aller plus loin …

  • Le relais départemental de la Vernède est ouvert toute l’année. Situé idéalement sur le Réseau Vert®, il est destiné aux pratiquants d’activité de pleine nature.
  • Le Réseau vert® : vous vous trouvez sur l'itinéraire du Réseau vert®. Il s’agit d’un itinéraire de randonnée multi-pratiques (chemins de randonnées, sentiers VTT, pistes équestres) reliant entre eux de nombreux domaines départementaux.

Comment s’y rendre

  • À partir du Caylar prendre la direction de la Vacquerie (suivre la RD 9 ).
  • Au premier croisement, près de Saint-Pierre-de-la-Fage, prendre la direction de Saint-Maurice-de-Navacelles (D 25 ).
  • Après 2 km, tourner à gauche en direction de Vissec-Soulagets (RD 152 ).
  • 3 km plus loin, prendre à gauche vers la Vernède, le stationnement se fait sur le domaine, au pied du hameau.

Equipements du site

  • Aire de pique-nique
  • Panneaux d’interprétation du paysage
  • Relais d’étape
  • Réseau Vert®

Intérêts du site

  • Patrimoine bâti
  • VTT
  • Point de vue
  • Sentier de petite randonnée (PR®)

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