Site du Département de l'Hérault

Cité de Minerve, Gorges de la Cesse et du Brian

Le site

Il est marqué par la présence de la cité médiévale de Minerve, ancienne place forte cathare, qui se dresse fièrement sur un éperon rocheux à la confluence des deux rivières Cesse et Brian, qui ont creusé de surprenants ponts naturels.

Au-delà de Minerve (un des "plus beaux villages de France"), l'environnement formé par des causses arides où alternent la garrigue et les vignes, des gorges profondes qui les entaillent, les piémonts qui les entourent, une nature géologique singulière, de nombreux vestiges archéologiques et du petit patrimoine rural constitue un ensemble d'une valeur patrimoniale exceptionnelle qui a été reconnu comme tel par l'Etat en janvier 2016 (site classé de 2 848 ha).

Le Grand Site s'étend sur sept communes (Azillanet, Cesseras, La Caunette, La Livinière, Minerve, Siran et Vélieux) sur une superficie d'environ 14 000 ha. Il accueille chaque année environ 200 000 visiteurs qui peuvent traverser des villages qui ont su rester authentiques et bénéficier de magnifiques points de vue jusqu'à la mer méditerranée et les Pyrénées.

Les enjeux

La diversité des usages sur tout le site ainsi que la forte fréquentation dans certains secteurs et en certains moments de l'année peuvent être source de dégradations et des dysfonctionnements sur des espaces sensibles sur le plan paysager et patrimonial.

Parmi les enjeux identifiés par le gestionnaire, on retrouve la restauration paysagère, le maintien d'une activité agricole dynamique et diversifiée, la préservation, la restauration et la mise en valeur des éléments patrimoniaux (dans les villages, dans les espaces naturels, Musée de Minerve...), l'amélioration des conditions d'accueil, de circulation et de stationnement dans et aux abords des villages et sur les sites d'intérêt.

Depuis le lancement de l'Opération Grand Site (OGS) en juillet 2015, le Syndicat mixte du Pays Haut Languedoc et Vignobles, avec le soutien de la Communauté de Communes du Minervois au Caroux et du Conseil départemental de l'Hérault, assure l'animation, la coordination, l'information, la communication sur la démarche, le portage et l'accompagnement d'opérations, ainsi que le suivi de la mise en oeuvre du projet de Grand Site de France.

Le projet et le programme d'actions 2019-2023 de l'OGS a été validé en comité de pilotage en décembre 2018, il s'articule sur quatre axes :

  • Révéler les paysages et favoriser la préservation dynamique des équilibres paysagers
  • Connaître, protéger et valoriser le patrimoine culturel, architecturel et urbain
  • Améliorer l’accueil, organiser la visite et enrichir son contenu
  • Mettre en place une gestion pérenne du Grand Site et des outils d’évaluation

Sur le Grand Site, le Conseil départemental de l'Hérault est une collectivité fortement impliquée tant au titre de ses compétences (gestionnaire de la voirie départementale, des sites et itinéraires inscrits au PDESI, des pistes DFCI,...) que dans le soutien à des opérations structurantes telles que la restauration des remparts de Minerve, la réhabilitation des calades dans le centre ancien de Cesseras, l'aménagement et la mise en valeur de l'entrée Ouest de La Caunette, le lancement d'un schéma de développement agricole, notamment.

Contact

Syndicat mixte du Pays Haut Languedoc et Vignobles (Structure gestionnaire)
1, Avenue de la Voie Ferrée
34360 SAINT CHIN

www.payshlv.com

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